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オランダで日本の野菜は高級品!?

約5年間、オランダに住んでいると日本の食材が恋しくなることがしばしばあった。特にみょうがや美味しいわさびなどの薬味系や、きゅうりやなす、ほうれん草などオランダにもあるが既にカットされてしまっていたり、サイズが大きすぎて慣れ親しんだ味と違うと感じることがあった。例えばオランダのきゅうりは日本より長さも太さも2倍近く大きい。今回はオランダにおける日本食材に焦点を当てて、値段や価値とは何かを考えてみる。

 

日本人が多い街アムステルフェーン

 

オランダの首都アムステルダムより南に位置するアムステルフェーン市には日本人が1,700人(人口80,000人)在住している。アムステルフェーンのショッピングモールにある広場では毎週火曜日と金曜日にマーケットが開催されている。アムステルフェーンとアムステルダム南部に日本人在住者が多いということもあり各出店者は日本人やアジア人の購入意欲をかきたてる工夫をする。

 

例えば、スーパーマーケットでは鶏肉のミンチはあまり見かけない上に運よく見つけた場合もパセリがふりかけてあることが多いが、マーケットの鶏肉屋ではかかっていない。また薄切り肉を「shabu shabu用」と表示し、薄切りをする手間賃を取って販売。さらに生で食べれる刺身を日本人好みにカットしてくれる魚屋や、しめじやえのきが売っているきのこ専門店がある。

 

在住者はこれらの価格が高いのは承知だが、代替品がないため購入している。アムステルフェーンはオランダ人から「日本人が多く、日本食材や日本食レストランが集まっている場所」として認識されている。そのため日本食が好きなオランダ人やアジア人が日本人と一緒に日本食の買い物をしたり、話を聞いて高いことを承知で日本食材を購入していた。

 

日本野菜を取り扱うEcoville

毎週火曜日に行われているオーガニックマーケットにEcoVilleという八百屋があり「なかなか手に入らない日本の野菜が手に入る」という噂を聞いたのは2014年頃だった。実際には2010年頃から日本人顧客の要望を受け日本野菜の取り扱いを始めたそうだ。日本語の幟が立てられたテントには水菜、小松菜、大場、山芋、柚子、れんこん、ごぼう、舞茸、生わかめ、生のり、わさび菜が並んでいた。長い間食べていなかった日本の野菜に私は目を奪われた。

 

フランスやオランダに日本の野菜のオーガニック栽培をしている人がおり、多くはそこから仕入れているそうだ。ただし、柚子や山芋は高知県からの直送だ。また小さなきゅうり、みょうが、糸みつば、大葉なども日本から輸入している。季節によって大根、大根の葉、小松菜、春菊、壬生菜、枝豆、生わさび等も取り扱っている。ちなみに生の海藻類はオランダにある海藻の養殖施設から主に仕入れている。

 

オランダ産:水菜、にら、栗かぼちゃ、ごぼう、海藻類等

フランス産:海藻類、和なし、葉物野菜等

ポルトガル産、オランダ産:きのこ類等

柚子の値段にびっくり

 

先の八百屋で、しばしば価格が高く購入できないことがあった。特に日本から輸入している野菜が高い。柚子は1個8ユーロ(約900円)だった。私は1度だけどうしても料理に使いたくて購入して大切に使った。たまたま仕事で外食産業向けの卸売業者Rungis社と話す機会があり柚子について聞いてみると、レストランや外食産業で注目されており高くても使用する人が多いと話していた。これも高知から仕入れている。

 

同社はその他にもハート型のメロンやすいか、チョロギ、ゆずの加工品、にんにく酢、黒らっきょう等を日本から仕入れている。これらはけっして日本食レストラン向けではなく、欧州料理と日本の風味をコラボレーションし、新たな味を作り出すためにシェフたちが使用するための材料だ。

 

高くても買う理由

 

正直に言うとオランダで日本から輸入している野菜は高い。似たような食材で我慢することもできる。ただし在住年数が長くなるほど、日本食材が食べたくなり今まで持っていた価値の感覚が変わってくる。8ユーロの柚子を1度とはいえ自分が購入するとは思わなかった。日本人であっても住んでいる場所で購入するものと払える値段が変わる。日本での価値と海外での価値が同じだとは限らない。一方で、日本人が良いと思うものがその国で価値があるものだと疑いもせず考えることも危険だ。思わぬものが思わぬ場所で大ヒットする可能性はまだまだ世界には残されている。

 

参照:

EcoVille

Rungis

 

by
愛知県名古屋市出身。 2011年から2016年までオランダ・アムステルダムに在住し、農業、食関係の執筆活動を行うとともに修士課程で農村社会学を学ぶ。現在は浜松で日本と世界をつなぐ農業コミュニケーターとして活動中。じゃがいも好き。